Infiniti e Renault Sport portano la tecnologia da pista in strada

Presentato al Salone di Parigi di quest’anno, il progetto Black S è stato sviluppato in collaborazione da Infiniti e dal team Renault Sport Formula Uno per mostrare ciò che è possibile nelle autovetture con il trasferimento della tecnologia motorsport.

“Partner tecnico del Renault Sport Formula One Team, l’esperienza di Infiniti nel lavorare con la tecnologia omologata dei propulsori ibridi è stata fondamentale per lo sviluppo congiunto del nostro sistema dual-hybrid”, ha dichiarato Cyril Abiteboul, amministratore delegato di Renault Sport Formula One Team. “Fare il salto da circuito a strada è qualcosa in cui siamo incredibilmente entusiasti di essere coinvolti”.

In qualità di partner tecnico del team di Formula Uno di Renault Sport, il team Infiniti ha un gruppo di ingegneri integrato nella base di sviluppo del propulsore Renault Sport Racing a Viry-Châtillon, in Francia, che aiuta lo sviluppo dell’energia Infiniti e Renault Sport portano la tecnologia motorsport dalla pista ai sistemi stradali.

Questa partnership ha portato al co-sviluppo della tecnologia dual-ibrida nelle vetture da corsa di Formula Uno del team. Ora, i due partner stanno utilizzando il progetto Black S per esplorare il potenziale per trasferire su strada l’esperienza tecnica dei propulsori elettrificati ad alte prestazioni.

Il prototipo del Project Black S presenta una tecnologia a doppio gruppo propulsore ibrido che non solo raccoglie l’energia cinetica in frenata, ma anche l’energia termica dal sistema twin-turbo del motore, a differenza della Formula 1, dove le normative tecniche consentono ai gruppi propulsori di raccogliere energia termica da un singolo turbocompressore.

Il veicolo in banco di prova fonde la tecnologia dual-hybrid con il motore VR30 3.0 litri V6 twin-turbo di serie. Il suo esclusivo sistema di recupero energetico contribuisce a fornire maggiore potenza e coppia rispetto al motore su cui si basa. Dove il motore VR30 convenzionale produce 405 CV, il prototipo di propulsore a doppio ibrido genera 571 ps.

“Lavorare con il Renault Sport Formula One Team significa poter operare su cicli di sviluppo incredibilmente brevi per i diversi elementi del prototipo Project Black S”, ha dichiarato Tommaso Volpe, direttore globale del motorsport, Infiniti. “In soli 18 mesi, un’agile schiera di progettisti e ingegneri ha trasformato uno studio di design in un’auto dimostrativa funzionante”.

Il prototipo del Project Black S è stato sviluppato allo stato attuale molto più rapidamente di qualsiasi altro veicolo prodotto dall’azienda. Oltre a sviluppare un nuovo gruppo propulsore unico nel suo genere, questo progetto incarna gli sforzi per ridurre il periodo di gestazione dei nuovi modelli.

Lavorare in tandem con il Renault Sport Formula One Team ha portato alla prototipazione rapida e allo sviluppo del gruppo propulsore da parte di un piccolo, concentrato e agile team di progettisti e ingegneri.

Il team è stato una fonte positiva di disturbo nel programma di sviluppo di Project Black S, con maggiori responsabilità nelle mani di team spesso composti da due o tre ingegneri o designer. Questo ha contribuito ad accelerare il processo di sviluppo.

Sostituendo un processo che potrebbe richiedere anni, i partner sono stati in grado di sviluppare e convalidare rapidamente nuovi gruppi elettrogeni, sistemi di raffreddamento, tecnologia informatica e un sistema a doppio turbocompressore assistito elettricamente che deve essere in grado di resistere all’uso prolungato su strada e in pista.

L’adozione delle unità MGU-H e MGU-K richiede una gestione specifica del flusso d’aria per favorire il raffreddamento del gruppo propulsore, ed era compito dei team di ingegneria e di progettazione lavorare in stretta collaborazione per trovare una soluzione.

Ciò ha portato alla creazione di condotti di raffreddamento più ampi nel paraurti anteriore, due uscite nel cofano per dissipare il calore dai turbocompressori e dalle unità MGU-H e l’aerodinamica che contribuiscono al raffreddamento della MGU-K situata dietro l’asse posteriore.

Oltre a mettere alla prova il processo di sviluppo convenzionale degli OEM, la partnership con il team Renault Sport Formula One Team ha permesso a Infiniti di accedere a tecnologie di sviluppo più specializzate.

Tra queste, strumenti avanzati di validazione digitale per ottimizzare l’aerodinamica della vettura. Anche l’imballaggio e le sospensioni dei veicoli sono stati adattati in questo modo. L’esperienza del team con le simulazioni di gestione termica si è rivelata fondamentale per convalidare la durata e le prestazioni del sistema dual-ibrido ad alte prestazioni nella sua traduzione da pista a strada.

Le prossime fasi del progetto – fino al 2019 – vedranno lo sviluppo del prototipo da ambienti digitali e dinamometrici in pista, per il test delle prestazioni e la convalida in una serie di condizioni di guida reali.

A seguito della conclusione del progetto Black S, Infiniti ritiene che elementi del processo di sviluppo e validazione altamente efficiente del prototipo potrebbero essere incorporati in programmi di sviluppo per future auto stradali, riducendo il loro time-to-market.

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