Sony A9

La Sony Alpha A9 è una fotocamera professionale mirrorless full-frame da 24,2 megapixel, destinata a fotografi sportivi professionisti.
Annunciata ad aprile 2017, presenta il primo sensore CMOS con full frame che include memoria integrata e una lettura dei dati 20 volte più veloce rispetto ai precedenti sensori full frame. Ciò consente all’A9 di scattare a 20 fps con autofocus per un massimo di 241 file RAW o 362 immagini JPEG.
A9 utilizza un otturatore completamente elettronico per consentire riprese rapide, silenziose e prive di vibrazioni, tempi di otturazione fino a 1/32000 e composizione elettronica senza blackout. Allo stesso tempo, le velocità più elevate consentono alla A9 di installare un otturatore anti-distorsione che pretende di eliminare i manufatti delle tapparelle che hanno precedentemente otturato gli otturatori elettronici. Il sistema AF a rilevamento di fase incorporato include 693 punti AF distribuiti su 93% del fotogramma e funziona a 60 fps; Sony descrive la velocità AF più veloce del 25% rispetto a A7r II.
Il corpo diventa il primo full frame Sony mirrorless con due slot SD (uno che sfrutta la velocità UHS-II), e ora presenta una nuova batteria della serie Z con 2.2x la durata delle batterie, un joystick AF e touchscreen, insieme a selettori dedicati di modalità di guida e di messa a fuoco, un pulsante AF ON, porta Ethernet e un mirino elettronico OLED a risoluzione più alta (1280 × 960 pixel / 3686k punti) con un refresh da 60 o 120 fps e di nuovo senza blackout durante lo scatto. Nel frattempo c’è la stabilizzazione a 5 assi integrata con cinque stop di compensazione che funziona con qualsiasi obiettivo che si collega, insieme a video in 4k utilizzando i fotogrammi full-frame o Super 35 o 1080p fino a 120 fps.
L’Alpha A9 è inconfondibilmente riconoscibile come una fotocamera mirrorless Sony, condividendo molte caratteristiche di design con i precedenti corpi della serie A7 Mark II. Ma per fortuna Sony ha risposto alle critiche e ai feedback su questi modelli, migliorando un numero di aspetti fisici dai controlli allo storage e dalla potenza alla connettività. Misura 127x96x63mm e ha un peso di 673 grammi inclusa la batteria, è estremamente vicino per dimensioni e peso all’A7r Mark II, infatti ha la stessa larghezza e altezza, meno di 50 grammi in più e solo pochi millimetri più in profondità. Il peso e la profondità aggiuntivi sono quasi interamente attribuiti alla nuova batteria e all’impugnatura che lo ospita, di cui parleremo più avanti.
Nelle tue mani non sembra sorprendentemente simile a A7r Mark II: compatto ma solido con una buona presa e poggia pollice per tenerlo saldamente e con sufficiente uso di superfici in gomma per prevenire lo slittamento. Sony ha migliorato la qualità della costruzione un po ‘con un uso maggiore della lega di magnesio (ora anche nell’impugnatura), oltre a impiegare sei anziché quattro viti sul supporto dell’obiettivo per gestire meglio gli obiettivi di grandi dimensioni. Per quanto riguarda l’impermeabilità agli agenti atmosferici, Sony descrive la A9 come resistente alla polvere e all’umidità, sebbene non sia soggetta a particolari o alla superiorità della serie A7 Mark II a tale riguardo. Giudicando dal corpo e in particolare dalle porte, direi che è essenzialmente lo stesso dei corpi A7 Mark II in termini di tenuta; le fragili porte del porto rimangono un potenziale punto debole con alette di plastica che si agganciano, anche se almeno la nuova porta della scheda di memoria sembra abbastanza consistente.
Rispetto ad altri corpi mirrorless, direi che Olympus è ancora più sicuro rispetto agli elementi con OMD EM1 Mark II, e la società è felice di dimostrarlo ricevendo notevoli spruzzi di sporco e acqua. Ma ovviamente Sony non ha lanciato la A9 contro l’EM1 Mark II; con un prezzo richiesto di oltre due volte l’Olympus e aspirazioni professionali per l’avvio, vede la Canon EOS 1Dx Mark II e Nikon D5 come il suo gruppo di pari.
Uno sguardo all’1Dx Mark II o al D5 mostra che sono animali fisicamente completamente diversi. Con le loro impugnature verticali e le batterie giganti, entrambi i corpi sono considerevolmente più grandi, presentano un fronte quasi quadrato e pesano oltre il doppio della A9. Per la cronaca, la EOS 1Dx Mark II misura 158x168x83mm e pesa 1340g, mentre la D5 misura 160x159x92mm e pesa 1405g, rendendoli entrambi più larghi, più profondi, molto più alti e considerevolmente più pesanti.
L’Alpha A9 è quindi più piccolo, più leggero, più portatile e sicuramente più facile da trasportare a tracolla, in una borsa o persino in una grande tasca del cappotto. Ma mentre i corpi professionali Canon e Nikon sono notevolmente più potenti, si sentono anche più fisicamente fiduciosi nelle tue mani. Alcuni fotografi apprezzeranno anche le impugnature più grandi e troveranno il loro peso rassicurante, soprattutto se abbinati a obiettivi più grandi. Puoi aumentare il peso della A9 inserendo l’impugnatura della batteria opzionale, ma rimane una fotocamera molto più piccola.
L’Alpha A9 di Sony presenta uno degli approcci più moderni e sofisticati alla messa a fuoco automatica continua e allo scatto a raffica, sfruttando i vantaggi di un sistema di otturatore elettronico più di qualsiasi altra azienda fino ad oggi. Il rilascio dell’otturatore elettronico consente all’A9 di scattare raffiche lunghe di immagini da 24 Megapixel fino a 20 fps in totale silenzio, senza vibrazioni, con tempi di otturazione fino a 1/32000 e senza alcun oscuramento del mirino. Una manciata di altre fotocamere recenti ha anche sfruttato otturatori elettronici per scatti a raffica rapida, in particolare l’OMD EM1 Mark II di Olympus, ma l’Alpha A9 è il primo full-framer ad essere davvero dietro per la fotografia d’azione.
Gli otturatori elettronici sono sempre stati in grado di scattare in silenzio ad alta velocità dell’otturatore e senza vibrazioni, ma ciò che rende unica l’implementazione di A9 è la velocità a cui il sensore CMOS impilato può recuperare i dati. Questo è ciò che gli consente di ridurre al minimo i tradizionali rischi di distorsione da una tapparella mentre fornisce anche un’immagine dal vivo mentre si scatta senza alcun blackout o lag tra i fotogrammi. Sony calcola anche le sue precedenti limitazioni sull’intervallo dinamico durante le riprese elettroniche, sebbene dovrei notare che limita la sensibilità massima a 25600 ISO. La velocità del sensore accoppiato con l’LSI del front-side consente inoltre alla Sony di vantare impressionanti profondità del buffer di 241 file RAW o 362 immagini JPEG quando si utilizzano schede UHS-II.
La possibilità di scattare silenziosamente a velocità elevate con un autofocus continuo efficace consente di catturare scatti in momenti che erano letteralmente fuori limite per le tradizionali videocamere con otturatore meccanico. Ad esempio, in alcuni eventi sportivi, è severamente vietato fare il suono della telecamera prima di entrare in contatto con la palla, come ad esempio un tee-off del giocatore di golf. Tradizionalmente, un fotografo avrebbe dovuto attendere il contatto con la palla prima che potesse iniziare a sparare, ma ora con l’otturatore elettronico silenzioso della A9 possono iniziare a scattare nella parte superiore dello swing.
Mentre l’A9 offre un’opzione dell’otturatore meccanico (sensibilmente utilizzato con una prima tendina elettronica solo tra l’altro), è principalmente riservato alla compatibilità con il flash e altre luci artificiali o per accedere alla sensibilità massima della fotocamera di 204800 ISO. Se si sceglie di scattare in modo continuo con l’otturatore impostato manualmente su meccanico, si osserverà la frequenza di 5 fps piuttosto bassa di A7r Mark II con il solito blackout del mirino e il ritardo tra i fotogrammi.
Impostando il tipo di otturatore su Auto e A9 selezionerà la meccanica per unità singola, ma elettronica per tutte le modalità a raffica continua, sia alta che media o bassa, e anche in questo caso tutte le consegne vengono consegnate senza ritardo o blackout nel mirino. È chiaro che Sony è sufficientemente fiduciosa riguardo alle prestazioni dell’otturatore elettronico della A9 che è effettivamente l’impostazione predefinita per le riprese a raffica, a meno che non si faccia il modo di aggirarla.
A prescindere dall’otturatore selezionato sulla A9, lo utilizzerai con il miglior sistema di messa a fuoco automatica di Sony fino ad oggi, incorporando ben 693 punti AF a rilevamento di fase su 93% dell’intera area del sensore. Confrontalo con il precedente A7r Mark II che incorpora 399 punti AF con rilevamento di fase su oltre il 45% dell’area del sensore ed è chiaro fino a che punto progredisce Sony. Ora l’A9 può sfruttare la sicurezza e la velocità dell’autofocus a rilevamento di fase su quasi l’intero sensore, offrendo il tipo di copertura del fotogramma di cui godono A6300 e A6500, ma con un’area del sensore full-frame molto più ampia e gli ulteriori vantaggi di zero blackout e burst 20fps.
La vasta gamma di punti AF dell’A9 sembra schiacciante rispetto alla concorrenza con D5 di Nikon che utilizza 153 punti AF e EOS 1Dx Mark II di Canon offre un 61 relativamente modesto. Ma come sempre è importante capire che non tutti i punti AF sono uguali: un gran numero dei punti AF su Canon e Nikon sono sensori cross-type o dual-cross, sensibili ai pattern in più orientamenti. In confronto, Sony ha ancora una volta bloccato il tipo più semplice di punto AF, sensibile solo a un singolo asse; interessante notare che Olympus è l’unico produttore di mirrorless attualmente in grado di distribuire sensori di tipo incrociato su un array embedded.
Non c’è nessun vincitore in questo particolare riguardo, perché ci sono pro e contro per entrambi gli approcci, ma un vantaggio sicuramente goduto dalla A9 è la copertura dell’autofocus. Quando scattano attraverso i loro mirini ottici, le reflex digitali impiegano moduli AF a rilevamento di fase separati che concentrano i loro punti AF in losanghe, che su corpi pro occupano un’area approssimativamente APSC del telaio, lasciando un bordo spesso attorno a dove la fotocamera ha usato l’ autofocus. Al contrario, la copertura di rilevamento di fase dell’A9 occupa il 93% del fotogramma, consentendo di eseguire la messa a fuoco automatica in modo rapido e fiducioso dei soggetti anche quando si avvicinano ai bordi o agli angoli estremi del fotogramma; non è necessario bloccare AF e ricomporre come faresti con una reflex digitale. E mentre il Dual Pixel CMOS di Canon Canon consente a 1Dx Mark II di mettere a fuoco automaticamente in Live View su un’area simile del telaio all’A9, non lo fa altrettanto rapidamente, né supporta le velocità di burst più veloci.

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